Manuel Martínez Rueda

polvora

Dibuix de la fàbrica de pólvora “La Manresana” de Sant Fruitós de Bages, publicat a “La Ilustración Española y Americana”, Madrid, 8 agost 1879. Arxiu Jaume Plans

  • Nom: Manuel Martínez Rueda (¿ – ?)
  • Àmbit: Descripció, molins de pólvora
  • Període: Any 1833
  • Text: Arte de fabricar el salitre y la pólvora, escrito y publicado de orden del Rey nuestro Señor, y dedicado a S. M., por D. Manuel Martinez Rueda. Madrid : en la Imprenta Real, 1833.

La ciutat de Manresa destacava per la gran quantitat d’oficis vinculats a la pólvora i a la fabricació d’armes. Polvorers, armers, encepadors i pedrenyalers donaven testimoni en els segles XVII i XVIII d’una activitat molt arrelada a tota la comarca del Bages. Les primeres fàbriques dedicades a la pólvora es remunten al segle XVI, a l’any 1540 exactament, quan els consellers de la ciutat van comprar els molins de les obagues per 400 lliures a fi de convertir-los en fàbrica de pólvora.

[…] Morla y Fernandez hallaron, por ejemplo, salitres bien afinados, orden y economía en las fábricas de Murcia, y citaron con elogio al administrador de ellas D. Eugenio Perez: se convencieron hasta la evidencia de que la pólvora elaborada en Manresa en el año 1787 era todavía superior en 1800 á todas las de Europa, y se creyeron obligados á honrar la memoria de mi padre D. José Martinez Rueda que la habia fabricado.

[…] Tres veces fue abrasada la heróica Manresa, y otras tantas se reedificó, á despecho de los opresores, la fábrica de pólvora que habia provocado su rabia y hecholes empuñar el hachon funesto del exterminio: y no solo se aceleraron en ella los métodos de elaboracion, sino que de alli salieron los operarios, dirigidos por D. José Sanrama, para establecer en Lérida otra nueva fábrica.[…]

No diré por eso, que no convenga hacer muchas mejoras en estos establecimientos; antes por el contrario aconsejaré siempre que se regularicen todas las máquinas para economizar el tiempo y los gastos, para evitar los riesgos y perfeccionar los productos; con cuyo objeto y el de facilitar la inteligencia de las operaciones, se da en la tercera parte de esta obra una descripcion sencilla de los molinos de Manresa, que son los mas arreglados que tenemos, y en los que se han fabricado las mejores pólvoras de España. […]

El uso de los platos de madera ha evitado los incendios que dicen eran muy comunes en la fábrica de Manresa. En el último que ocurrió hace 20 años, una de las víctimas tuvo bastante tiempo para declarar, que habia visto salir chispas verdes del mortero al arrancar con el plato de cobre que entonces se empleaba, […]

[…] Todavía causa mayores perjuicios la detención [de la trituración en el molino] por uno ó mas dias : los festivos traen este inconveniente, que se ha procurado remediar en parte en Manresa, poniendo en movimiento el molino á las 4 de la tarde, si á la mañana siguiente se ha de granear la picada; […]

[…] El almacen [de pólvora] de Manresa es una casita á la malicia, que en otro tiempo sirvió de pajar, y se ha habilitado con un piso de madera colocado entre la humedad del pavimento y las goteras del tejado ; siendo fácil conocer que por poco tiempo que se detenga la pólvora en tales depósitos, ha de sufrir un deterioro considerable, especialmente en el invierno.

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